Annoncer un départ en expatriation à ses enfants

Lorsque mes interlocuteurs américains connaissent mon mode de vie, l’expatriation récurrente, une des questions qu’ils me posent aussitôt est « Et vos enfants, ils savent qu’ils vont partir ? Est-ce que vous leur dites ? ».

Cette question me choque toujours un peu car je ne vois pas pourquoi nous ne leur dirions pas. Pourquoi cacher un fait inéluctable ? Ce serait vraiment un gros mensonge que de ne pas le leur dire sous prétexte qu’elles sont jeunes. Un enfant comprend quand on lui explique clairement les choses.

Lorsque nous avons appris notre départ pour Chicago, ma fille ainée avait cinq ans et ma cadette trois. Nous leur avons expliqué simplement mais très concrètement ce qui allait se passer. D’emblée, la plus grande a posé toutes les questions qu’une telle annonce peut provoquer dans la tête d’une enfant de cet âge : comment elle allait faire pour voir ses papis, ses mamies, ses copains et ses copines ? Bref, le relationnel, l’affectif. Nous lui avons expliqué que cela serait un peu compliqué mais que nous trouverions ensemble des solutions. De même, elles savent et nous le leur rappelons régulièrement que notre séjour aux Etats-Unis est limité dans le temps, qu’il y aura une fin et un nouveau départ vers d’autres aventures internationales.

Je pense que la réussite d’une expatriation en famille passe par une communication avec tous les membres de celle-ci, les plus jeunes comme les plus âgés. Rien ne sert de cacher la vérité. L’expatriation est à chaque fois un nouveau départ. Il doit se faire sur de bonnes bases.

Article redigé par Veronique Martin Place du blog Expat-Forever

Et vous, vous en pensez quoi ? Comment avez-vous annoncé votre départ à l’étranger à vos enfants ? Partageons nos expériences pour mieux vivre notre expatriation.

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